Martin en Marieke van De Kopermolen

We beginnen onze reis in het dorpje Stoutenburg, onderdeel van de gemeente Leusden. Hier staat het bedrijf van Martin en Marieke van Klooster; een boerderij, kaasmakerij én landwinkel, waar ze lokale producten verkopen. Nieuwsgierig naar het verhaal achter dit veelzijdige echtpaar, togen wij naar de Hessenweg 2, dat niet ver van de afslag Amersfoort op de A28 ligt dat straks van twee- naar een vierbaansweg verandert. Vanuit hun ondernemershart vertellen zij hoe de boerderij waar Martin geboren is, een bloeiende onderneming werd. Waar niet alleen goede producten, van melk tot wijn en van kaas tot chocolade, te koop zijn, maar waar mensen uit de omgeving ook terecht kunnen voor een praatje.

Van niets naar iets

Martin woont al zijn hele leven op deze plek, hij is er geboren en getogen. Ruim dertig jaar geleden nam hij samen met zijn vrouw Marieke de boerderij over van zijn ouders. Beiden hadden toen nog een baan, want de boerderij was te klein om van rond te komen. ‘Ik wilde heel graag thuis op de boerderij werken’, vertelt Marieke. ‘Dus vroegen we ons af hoe we hier onze centen mee konden verdienen. Dat is gelukt door zelf kaas te maken van de melk van onze koeien en deze te verkopen. Eerst in een klein winkeltje, wat steeds verder uitgroeide tot de landwinkel die we nu hebben.’

Dankbaar dat het is gelukt

‘We begonnen met z’n tweeën en 15 koeien’, vertelt Martin. ‘Inmiddels hebben we 10 parttimers in dienst en staan hier 55 koeien. Zo goed als alle melk die we produceren, verwerken en verkopen we zelf. Bijna niets gaat naar de fabriek.’ Het bedrijf is groter geworden dan Marieke ooit had durven dromen: ‘Natuurlijk hebben we er hard voor moeten werken en dat doen we nog steeds,’ zegt ze, ‘maar het heeft me vanaf het begin verbaasd hoe makkelijk het eigenlijk ging. Ik ben heel dankbaar dat het is gelukt.’ ‘Ik had dit altijd al voor ogen’, vult Martin aan. ‘Maar ik denk groot en ver vooruit. Marieke focust op de kortere termijn. Daarin zijn we dus een goede combinatie.’

We begonnen met z'n tweeën en 15 koeien

Uitdagingen overwinnen

Het bedrijf van het stel ligt in het tracégebied van het project Knooppunt Hoevelaken. Omdat de werkzaamheden zijn uitgesteld wegens stikstof, merken ze nog niet veel van de impact van het project. Martin: ‘We weten dat er milieuregels zijn. Bijvoorbeeld dat er 70 hectare landbouwgrond nodig is voor nieuwe natuur in het projectgebied, wat betekent dat de druk op landbouwgrond groter wordt.’ ‘En daarmee wordt de grond ook duurder’, vult Marieke aan. Martin en Marieke begrijpen wel waarom er plannen zijn om het knooppunt aan te pakken. Ook zij zien de dagelijkse files. ‘We hopen natuurlijk wel dat onze landwinkel goed bereikbaar blijft als er werkzaamheden plaatsvinden, maar daar gaan we wel van uit’, aldus Martin. ‘We zijn een keer een half jaar slecht bereikbaar geweest wegens werkzaamheden. Dat zagen we direct terug in de omzet, maar dat is een hobbel die je als ondernemer moet nemen.'

We hopen dat onze landwinkel goed bereikbaar blijft

Consequenties van het ondernemerschap

Zoals de meeste ondernemers, komen ook Martin en Marieke de nodige uitdagingen tegen in hun werk. Eén van die uitdagingen was de crisis rond de uitbraak van mond-en-klauwzeer (MKZ) in 2001, waar veel boeren grote gevolgen van ondervonden. ‘Bij een boer verderop werd het virus aangetroffen’, vertelt Marieke, ‘Om deze reden moesten alle bedrijven in de buurt een tijdje dicht. Onze winkel, die toen ook al voor een groot deel van onze inkomsten zorgde, dus ook. Uiteindelijk hebben we een eindje verderop vanuit een bouwkeet, die we met hulp van mijn broer kregen, onze producten kunnen verkopen. Zo liepen we minder inkomsten mis.’ De afgelopen coronatijd had gelukkig een positiever effect op de winkel: de verkoop steeg. ‘Door Corona zijn mensen bewuster van het belang van goed en eerlijk voedsel’, zegt Marieke. ‘Dat vinden ze hier. Daarnaast hadden ze meer tijd, dus een bezoekje aan de boerderij was voor veel mensen waarschijnlijk ook een uitje.’ ‘Een bezoekje aan onze boerderij is namelijk ook een beleving’, vult Martin aan.

Plezier!

Na al die jaren vinden Martin en Marieke het ondernemerschap nog steeds leuk. ‘Met stoppen zijn we nog helemaal niet bezig, we hebben nog veel te veel plezier in ons werk’, zegt Marieke. Martin vult aan: ‘Ik word iedere dag weer enthousiast als mensen blij de winkel uit lopen. Ik stop denk ik nooit.’ Marieke sluit af: ‘Onze dochter heeft interesse om het bedrijf over te nemen. Als ze dat inderdaad gaat doen, dan zullen wij wat meer op de achtergrond treden. Maar zover is het nog lang niet.’

Dagelijks werkt Rijkswaterstaat aan de bereikbaarheid van Nederland. Dat heeft ook impact op de manier waarop omwonenden werken en leven en op het werk van de betreffende gemeenten, waterschappen en provincies. Door hun verhalen te brengen, proberen we de verschillende belangen, wensen en ambities in beeld te brengen. Zo ontstaat een rijk beeld van de opgave van Rijkswaterstaat en wie daar allemaal mee te maken heeft.
Cookie-instellingen
Cookie-instellingen sluiten

Cookie-instellingen

Deze website maakt gebruik van cookies. Lees meer over cookies in onze cookieverklaring.


Deze cookies verzamelen nooit persoonsgegevens en zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website.

Deze cookies verzamelen gegevens zodat we inzicht krijgen in het gebruik en deze website verder kunnen verbeteren.

Deze cookies zijn van aanbieders van externe content op deze website. Denk aan film, marketing- en/of tracking cookies.